建造伯克舰的美军造船厂 或将面临濒临倒闭的危机

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作者署名:笑天

据美国媒体《福布斯》网站报道,自位于美国缅因州的巴斯钢铁造船厂向美国海军交付第一艘炮艇以来的128年里,这个美国历史最悠久的船厂经受了许多挫折。

巴斯钢铁造船厂在第一次世界大战期间兴盛起来,而在1921年的《华盛顿海军裁军条约》之后,由于缺乏订单而关闭了。尽管在第二次世界大战中巴斯钢铁再次繁荣起来,但战争一结束,它的劳动力就缩减到350人。在战后的几年里,造船厂经历了多次起伏,直到在冷战结束后它又经历了一次衰退。而通用动力公司在1995年收购巴斯钢铁后,使该厂成为了缅因州最大的工业雇主,其生产的最主要舰艇就是“阿利·伯克”级驱逐舰。

“伯克”级是迄今为止世界上性能最强的水面战斗舰艇之一,能够同时执行防空、反舰和反潜作战,而且还能保护舰队免受敌军弹道导弹攻击。自1985年,巴斯钢铁获得“伯克”舰建造合同以来,它就与亨廷顿英戈尔斯造船厂分别生产这些宙斯盾驱逐舰。

如今,美国海军已装备近70艘不同版本的“伯克”级驱逐舰,成为美军最常见的战舰。该舰也已经成为巴斯钢铁的核心业务,这也是为什么一个老旧的造船厂在与新造船厂竞争中,仍能继续保持繁荣的主要原因。目前巴斯钢铁雇佣了7000名工人,并正在招聘数千名工人,以满足对建造最新的“伯克3”型驱逐舰。

但是巴斯钢铁造船厂未来的发展上已经出现了一个阴影,这预示着船厂可能有一天会再次陷入困境。上个月,美国海军发布了未来造舰计划,从长远来看,海军只需要63-65艘像“伯克”级这样的大型水面舰艇。

而目前海军装备了大约90艘,包括“伯克”级驱逐舰和“提康德罗加”级巡洋舰,其中一些是在巴斯钢铁建造的,而这些舰艇可能要面临退役。不过只退役巡洋舰并不能使大型军舰数量降到海军所希望63-65艘的水平。因为目前美军现役、在建和已授权建造的“伯克”舰数量就有88艘。这意味着新的“伯克”舰的采购可能将停止,而一批老旧的“伯克”舰将会退役。

因此,尽管巴斯钢铁厂目前的就业数据强劲,但它可能在2020年代末面临一次濒临倒闭的危机。另外还有两个因素也加剧了这种危机。首先是巴斯钢铁在建造新一代护卫舰的竞争中失利,这是一款吨位较小的军舰,现在看来海军将在未来几年里大量建造新护卫舰。其次是美军希望建造一款新的更大的驱逐舰,命名为DDG(X),它比“伯克”吨位更大、火力更强、机动性更好。这意味着巴斯钢铁厂可能会失去另一场竞争。

这不仅仅是巴斯钢铁造船厂面临的挑战。如果美国海军停止建造“伯克”级驱逐舰,亨廷顿英戈尔斯造船厂也需要找到新的造舰项目,来弥补“伯克”级停产的损失。但是英戈尔斯造船厂还建造了其他军舰,包括美国所有的两栖舰。而巴斯钢铁只建造驱逐舰。

随着巴斯钢铁在新型护卫舰项目的失利,现在船厂唯一真正的希望就是赢得建造下一代驱逐舰的合同。一些专家们认为这是一个长期的计划,主要是取决于新军舰的成本问题。即使巴斯钢铁能战胜对手赢得新驱逐舰的订单,海军的资金状况也预示着新战舰的建造将是断断续续的。

如果“伯克”级停止生产,成千上万的巴斯钢铁厂工人将会失业。事实上,造船厂也可能会完全关闭。虽然通用动力没有透露巴斯钢铁利润率,但它的利润率显然要低于通用动力旗下的其他业务部门。如果巴斯钢铁真的失去了核心业务,那么该厂也就没有继续经营下去的理由。

毫无疑问,缅因州的议员代表团正敦促继续生产“伯克”舰。议员们这样做的理由主要是担心该地区的失业问题。但他们也提出了一个有说服力的理由,即现在还不是停止生“伯克”舰的时候,因为该舰在所有方面都表现良好。以新型护卫舰为例,其建造成本至少是“伯克”级的四分之三,但舰上的垂直导弹发射管仅为“伯克”级的三分之一。而且新型护卫舰的雷达性能也远远不如“伯克”级,搭载直升机的数量只有“伯克”级的一半(1架对2架)。

至于下一代驱逐舰,美国海军还没有提出一个令人信服的理由,来建造新的军舰。考虑到所有这些不确定因素,可以对“伯克”舰进行修改,以提供与新军舰相同的性能,而且成本也要低得多。

如果美国海军最新的造舰计划得以实施,那么继续生产“伯克”级的巴斯钢铁厂的未来无疑将是光明的。但是,这个美国最古老造船厂的未来生存状况仍然不能确定。

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