经纬低调推公司:听起来很科幻的太空采矿,今天起源太空出发了

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所属分类:即时比分

来源:经纬创投

Hello大家好,

我们经过深思熟虑,新上“经纬低调推公司”栏目。在这个栏目里,我们会简单直接地推荐一系列经纬系公司,它们大多在各自的领域取得了不错的成就。我们希望充分发挥“连接一切”的作用,为公司融资助力——尽管有时候他们并不缺,但于我们来说,这也是发挥了VC圈一个大号应有的作用。

在这一篇里,我们给大家推荐的公司是起源太空——一家致力于太空挖矿的公司。今天上午11点20分,起源太空的NEO-01太空采矿机器人在太原发射升空,是全球第一个太空商业采矿机器人。





经纬低调推公司:听起来很科幻的太空采矿,今天起源太空出发了

公司亮点

人类正越来越依赖钯元素等稀有元素,这些矿物在地球上的开采成本很高,并且会对环境造成重大影响。如果能对存在于太空中的这些资源加以开发利用,将为人类文明永续发展奠定重要的物质基础。

在太空资源开采这个极其重技术重资金的赛道,起源太空是参与角逐的第一家、也是唯一一家中国公司。

起源太空团队从2019年开始对太空资源开展研究和商业化工作,致力于太空资源开采和利用,目标为突破地球资源局限,开采近地小行星稀有贵金属等矿产资源,同时专注于多个空间卫星项目的研发。

目前,起源太空已搭载发射国内首个紫外波段商业探测载荷;国际上首个大视场新技术X射线空间望远镜;全球第一个太空商业采矿机器人NEO-01。今年6月,还将发射“仰望一号”空间光学/紫外望远镜,将成为中国第一台空间光学/紫外望远镜,也是全球首个商业公司开展以小行星发现、研究、预警为目标的太空望远镜。此外,起源太空计划在2022年底发射NEO-02号月球抵近探测器,有望成为全球首个商业月球抵近探测,布局采矿设备的商业公司。

这背后,是国际顶级配置的中国团队,起源太空的团队背景横跨空间科学、航天工程、矿物学、人工智能、大数据、太空法律与政策等领域,吸引了国内最优秀的行星科学专家和资深的航天系统工程师,同时与国际专家学者紧密合作,站在行业发展最前沿。

起源太空的CEO苏萌,本科毕业于北京大学物理学院,在哈佛大学获得了天体物理学博士,麻省理工学院Pappalardo Fellow、美国航空航天局Einstein Fellow,也是香港大学空间科学实验室执行主任。他是“银河系巨型气泡结构”——费米气泡的发现者,是造价十亿美元的费米伽马射线望远镜最重要的科学发现。其研究成果曾入选美国物理学会“世界十大物理学进展”及《天文学》杂志“年度十大天文学进展”。他曾获得高能天体物理领域最高奖“Bruno Rossi Prize”, 是这一奖项最年轻的获得者、也是唯一的华人科学家。

联合创始人喻天弘则是小行星、陨石及数据专家,曾任壳牌石油钻井平台安全研发主管。他与苏萌是北大物理同班同学,毕业以后在美国克莱姆森大学获得天体物理博士学位。

为了更加充分地展示起源太空,我们专门采访了起源太空创始团队,全文如下:

1

今天发射的太空采矿机器人有多厉害?

NEO-01太空采矿机器人是国际上第一个商业公司制作的太空采矿机器人,也是中国商业航天公司第一次具备上天对太空垃圾进行采集和回收能力的航天器,对太空资源开采行业具有里程碑意义。

NEO-01太空采矿机器人

此次 NEO-01 具有验证和展示飞行器轨道机动、模拟小天体捕获控制、智能飞行器控制等多个功能。其上天的任务之一,是在太空中初步验证未来小行星采矿的技术,以及完成清理太空垃圾的能力展示,为后续真实采矿做准备。此次发射的NEO-01会在太空捕捉一个小行星的模拟目标,真正实现了太空资源行业的从零到一。

这项能力在当下简单来说可用于太空垃圾清理。听上去清理垃圾似乎不够炫酷,但随着越来越多的卫星被送入太空,这些卫星的安全运行和达到使用寿命或损毁后的处理,给太空垃圾清理带来了巨大的市场空间。在这个看似新兴的行业,国际上欧洲和日本的公司都分别获得了超过1亿美金的融资了。

2

起源太空为什么要去太空采矿?

资源是一切文明追逐的最核心要素,例如铂族金属广泛应用于催化剂和高端电子元件,是航天、航空、汽车产业及高科技领域不可或缺的关键金属,而地球每年能开采的铂金大概只在200吨。而地球周围存在着众多大小不一的近地小行星,它们绕太阳旋转的轨道与地球绕太阳轨道的半径相近,已经发现的已经超过23000颗。这些小行星有很多富含金、银、铁、镍、铜等多种金属元素,甚至有的M型小行星单个的金属元素含量超过地表矿藏的总和。可以预见,太空资源采集是地球文明发展的必经之路。

麻省理工学院文章曾估计,在地球上新开发一座稀土金属矿约需10亿美金。相较而言,在不远的将来把一颗体积较小的小行星带回地球,需要的成本不相上下。高盛的研究报告显示,太空经济这个不为公众所熟知的领域,未来20年间行业规模有望达到数万亿美元。

在这个万亿美元规模的增量市场中,整个太空探测领域可以借太空采矿发现新的市场和新的机会,这是一个巨大的舞台。今天全球做太空资源开采相关领域的商业公司已经有20多家,起源太空是唯一的中国公司,简单来说,我们就是太空矿工。

没有商业回报、光靠科学家以纯粹好奇心为目的的科学诉求来推动太空探测,是会很快遇到巨大资金瓶颈的。未来人类一定会奔向太空、利用太空资源,与此同时,天文学是否能有跨越式的发展,是否能改变人类认知宇宙的速度,也取决于人类有无能力对太空资源进行商业化开发 。

3

听起来很科幻的太空采矿,

离我们有多遥远?

太空采矿对于很多人来说,是一件看起来非常科幻的事情,其实这件事比大家想象中要离我们近多了。

太空采矿有两种方法:

其一,直接去比较大的小行星(几百米直径、甚至几公里直径的小行星),在小行星低重力环境下开采重金属,这是大家通常想象当中的小行星采矿。

其二,改变小行星的轨道,直接把它“带回来”,比如拉到地球同步轨道上,或者在地月协同情况下进行开采,为地球所用。

起源太空采取的是第二种方法,这种方法成本低很多。有人担心改变行星的轨道可能会导致它失控撞击地球,但我们选择的是十米以下直径的小行星,就算它冲着地球砸过来,也只会变成一颗很亮的火流星划过天际,不会对地球造成安全隐患。

这次起源太空发射的是NEO-01太空采矿机器人原型机,计划在2025年发射起源太空NEO-X太空采矿机器人实现首次小行星商业开采行为 。

4

从太空采矿回地球,

划算吗?

从技术可行性上来说,小行星采矿并不存在不可逾越的瓶颈,已经有国家实现了地面全流程验证,难的是谁能够从中获得利润,谁能够第一个实现收支平衡,这是商业公司需要去努力的方向。

所以成本对于公司来说至关重要,我们也在降低成本方面持续发力。按照我们现在的估算,一颗5-7米直径的小行星,大约重几百吨,开采成本约为20亿人民币左右,其中发射成本大约占50%~60%。

到底还需要多少年才能实现商业化的小行星开采,这是全行业都在关注和思考的问题。即便是对太空资源最热衷的日本,小行星开采依然还是以科研实验为主,离工业化还有很长一段距离。

现在的商业航天领域很像早期的互联网领域,我们不知道哪家公司能真正实现梦想,不知道前方的黎明还有多远,但可以确定的是,这是一件必将会发生的事情,整个航天领域进展得很快。

5

在实现太空采矿之前,

起源太空如何商业化?

小行星采矿一定是未来一段时间内我们的主要方向,但是作为一家国内的商业航天企业,不能说一定要等到未来到来之时才开始盈利。

采矿机器人的商业化会相对靠后。这个逻辑相当于马斯克的目标是要送几十万、几百万人去火星建立城市。但在这之前,他先造火箭帮助NASA把宇航员送去空间站,验证技术的同时换取收入。

起源太空目前的收入主要来自于之前发射的对太空探测的卫星所获取的数据,这些信息可用于商业和科学研究。

此外,本次我们发射的NEO-01太空采矿机器人可以用于太空垃圾清理,主要面向全球政府和机构,如国家宇航局和欧空局等。目前国际上除起源太空外,只有两家公司能同时提供太空采集、回收,以及对太空探测的业务。所以一旦有这方面有订单,我们一定是国内、甚至世界上第一批能够去清理太空垃圾的企业。

今年6月,起源太空将发射仰望一号空间光学/紫外望远镜,这是我国第一个空间光学望远镜,也将在发射后成为全世界最强的大视场紫外探测器。目前美国已经没有正在服役的大视场紫外空间望远镜,所以它接收到的数据具有稀缺性。对于高校和科研机构而言,仰望一号稀有的数据将具有极大科研价值。与此同时,我们正向国家申请一个星座,让成体系的卫星上天,星座将用于对天观测,对宇宙观测。不谦虚地说仰望一号是中国商业航天公司制作的第一双仰望星空的“眼睛”。

仰望一号空间光学/紫外望远镜

我们还计划在2022年底发射NEO 2号月球抵近探测器,希望成为全球首个月球抵近探测、布局采矿设备的商业公司。

6

太空采矿行业竞争情况如何?

全球范围内有数十家太空资源开采公司,起源太空是唯一一家致力于通过改变小行星运行状态从而达到资源开采目的的公司。

目前没有任何一家公司真正能够把太空资源带回来、卖出去,而一旦有任何一家公司做到这一点,这将是整个行业真正的打开。起源太空的使命与责任正在于此。

马斯克也要开采太空资源,但他选择的是火星资源原位利用,开采火星的资源供给火星的城市。

起源太空开采太空资源的底层信仰是服务于地球,最终实现地球是人类居住的美好家园,而资源的开采与大部分的工业都转移到太空中去。

7

展望未来,

起源太空想做成一家什么样的公司?

作为中国第一家也是唯一一家小行星采矿公司,我们致力于通过“找矿-探矿-占矿-采矿-返回”五个阶段,最终开发和利用小行星上丰富的太空矿产资源,在轨利用小天体丰富的水资源,为未来人类在太空的活动提供最重要的物质资料。

同时,我们也在探索一个在宏伟目标下每年有不错现金流的商业模式,只有企业健康发展才能真正走到太空资源大门敞开的那一天。

欢迎对起源太空感兴趣的投资机构和FA等,通过这个渠道联系我们对接公司,如有意向,请发送邮件至以下邮箱:

yangchengwen@origin.space

lu.yang@matrixpartners.com.cn

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